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探究生命起源與演化奧秘——2017年度中國古生物學十大進展發布
來源:新華社   發布者:ailsa   日期:2018-02-09   今日/總瀏覽:2/3268

新華社南京2月8日電 題:探究生命起源與演化奧秘——2017年度中國古生物學十大進展發布

中國古人和歐洲古人之間有基因交流嗎?世界上最古老樹木的生長模式是怎樣的?哈密翼龍的胚胎是如何發育的?

……

8日,中國古生物學會在南京發布2017年度中國古生物學十大進展,反映了我國古生物學各分支領域取得具有國際影響力的高水平創新成果。

揭示生命起源與演化奧義

2017年度中國古生物學十大進展包括:

發現翼龍伊甸園,揭秘翼龍生命史——大量3D翼龍蛋和胚胎首次發現;中國顯生宙腕足動物屬志;侏羅紀滑翔哺乳形類動物的新發現;華南寒武系底部有口無肛的微型后口動物;中國許昌發現晚更新世古老型人類頭骨;地質微生物記錄海洋和陸地的極端環境事件;1.3億年前早期鳥類化石揭示尾骨與尾羽獨立演化;解密最古老樹木的生長模式;緬甸琥珀中隱翅蟲化石揭示白堊紀蘑菇多樣性及最早的社會性寄生;晚二疊世木材蛀孔展示了一個復雜的生態關系網絡。

中國古生物學十大進展由中國科學院南京地質古生物研究所、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所、北京自然博物館、西北大學、中國地質大學(武漢)等科研團隊完成。

這是中國古生物學會連續第二年評選和發布“十大進展”。中國古生物學會常務副秘書長蔡華偉表示,這些進展集中反映我國科學家過去1年里,在古生物學及相關研究領域取得具有國際影響力的高水平重大科學成果,有助于探究生命起源和演化的奧秘。

翼龍的“伊甸園”——大量3D翼龍蛋和胚胎首次發現

翼龍是地球上第一類飛向天空也是唯一滅絕的飛行脊椎動物。世界范圍內翼龍化石十分稀少,而翼龍蛋和胚胎化石更是罕見。中科院古脊椎動物與古人類研究所研究員汪筱林領導的研究團隊,發現了超過200枚3D翼龍蛋、胚胎和骨骼三位一體保存的化石標本。

當前發現的翼龍化石多保存在頁巖中,是二維“壓扁”保存的。此次發現的化石是砂巖質地,壓得不太嚴實,為“龍蛋”完整地以三維方式保存提供了好機會。其中有16枚3D胚胎化石是世界上首次發現的3D翼龍胚胎,為突發性的湖泊風暴事件導致翼龍集群死亡并快速埋藏才得以保存的珍貴標本。

“它們的牙齒還沒有發育出來,需要父母照顧,無法自主覓食,并且他們主要吃魚?!蓖趔懔终f,從對化石的CT掃描來看,其前肢發育落后于后肢,附著飛行肌肉的一些骨骼結構還未發育,股骨頭等發育良好,因此出生后只能走不會飛。此外,通過對胚胎、幼年、亞成年個體的骨組織學研究發現,翼龍具有快速生長骨組織類型,因此其生長發育速度很快。

該成果于2017年12月1日發表在《科學》雜志上,被英國學者稱為“認識翼龍繁殖的關鍵進展”,且該研究涉及的翼龍種類也被認為是“所有翼龍中被了解最為透徹的一個類型”。

遠古的中國也有“外來戶”?——中國許昌發現晚更新世古老型人類頭骨

長期以來,古人類學界對在中國境內發現的過渡階段古人類成員的演化地位一直存在爭議:他們是“本地人”連續進化而來?還是“外來戶”的成功入侵者?

中科院古脊椎動物與古人類研究所李占揚、吳秀杰研究員率領的研究團隊在河南許昌的靈井遺址發現了兩件距今10.5萬-12.5萬年的古人類頭骨化石——許昌人,為探討這一階段中國古人類的演化模式提供了重要信息。

通過高清晰度CT掃描、手工及三維虛擬等手段復原后發現:許昌人頭骨的顱容量擴大、骨壁變薄,頭骨穹隆低矮、短小等,具有這一時期東亞直立人的共同特征,并與典型的尼安德特人有相似特點。

這些特點顯示,距今10.5萬-12.5萬年,東亞大陸生存著一類具有東亞直立人、歐洲尼安德特人和早期現代人混合形態的特殊人群。這說明這一時期,在中國境內可能并存有多種古人類群體,不同群體之間有雜交或者基因交流產生。

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