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孕婦接觸滴滴涕殺蟲劑增加嬰兒患自閉癥風險
來源:中國科學報   發布者:ailsa   日期:2018-08-27   今日/總瀏覽:11/16218

由于擔心對環境的影響,一些國家已經禁止使用DDT。圖片來源:Popperfoto/Getty

一項對芬蘭100多萬名孕婦血樣進行的研究表明,孕期血液中滴滴涕(DDT)殺蟲劑含量高的母親更容易生出自閉癥患兒。

世界衛生組織估計,全球每160個兒童中就有一個患自閉癥。任何自閉癥病例都可能是由許多因素造成的,包括遺傳因素和其他環境因素。

研究人員強調,這些發現并不能證明自閉癥是由DDT引起的——幾十年來,許多國家出于對野生動物的擔憂而禁止使用DDT。這是第一次使用直接測量農藥接觸量的方法進行關聯研究。研究環境與疾病之間聯系的研究人員說,如果有的話,還需要進一步研究確定DDT接觸引發自閉癥的機制。

這項研究發表在8月16日的《美國精神病學雜志》上。該研究還調查了母親接觸另一種名為多氯聯苯(PCB)的化學物質的情況,發現這些物質與自閉癥之間沒有聯系。這一發現加深了人們對DDT是否或如何與自閉癥有關的疑問。

在非洲,DDT有時仍被用來控制蚊子。這些殺蟲劑能在土壤和水中停留幾十年,并在植物和食用它們的動物體內積累。PCB過去在建筑材料和電子產品中也很常見,這種化學物質也會在某些魚類中高濃度積累。

先前的研究將DDT和PCB與癌癥聯系起來,并提出這些化學物質可能會影響兒童早期的大腦發育和認知能力。然而,這些研究中的大多數都假設參與者對這些化學物質的接觸是基于他們接近被污染地點的方式。研究人員沒有直接測量孕婦血液中這種化學物質的含量。

為了更好地了解直接接觸情況,美國紐約市哥倫比亞大學精神病學家和流行病學家Alan Brown求助于芬蘭的一個生物數據庫,該數據庫從1983年開始收集并保存孕婦血清樣本。

Brown和芬蘭的一組研究人員將兒童的健康記錄與一項隊列研究進行了比較,該研究從1987年至2005年間出生的100多萬名婦女身上采集了血清樣本。他們發現了大約1300名被診斷為自閉癥的兒童,并將其中的778名兒童(包括他們的母親)與778對沒有自閉癥的兒童和母親進行了比較,每對兒童和母親在出生地點、出生日期、性別和居住地上都進行了仔細匹配。

研究人員分析了母親的血清樣本,觀察當身體分解DDT或PCB時產生的某些化學物質的水平。

Brown團隊發現PCB副產物和自閉癥之間沒有聯系。但當測量血液樣本中DDT的副產物水平時,他們發現,這種化學物質濃度高的母親,即前25%,比DDT濃度低的母親生下患有自閉癥孩子的可能性要高32%。在DDT水平高的母親中,產下患有自閉癥并伴有智力缺陷的孩子的可能性是那些DDT水平較低的母親的兩倍。

加州大學舊金山分校生殖健康和環境專家Tracey Woodruff說,這項研究“非常了不起”。她對芬蘭數據庫中樣本的數量和質量留下了非常深刻的印象,并覺得DDT和自閉癥之間的聯系很令人震驚?!斑@證實了禁用它是一個好主意?!?/span>

此外,令Brown驚訝的是,該研究并沒有像其他流行病學研究那樣發現受PCB暴露與自閉癥發病率上升之間有聯系?!斑@個結果教會我,不能單憑一種毒素與自閉癥相關,就假設每種毒素都與自閉癥相關?!彼f。

目前,人們還不清楚DDT是如何增加自閉癥風險的,但Brown提出了兩個假設。DDT已被證明會導致低出生體重和早產,而這是眾所周知的自閉癥風險因素。而且,DDT還能與體內一種叫做雄激素受體的蛋白質結合,這種受體能讓細胞對睪丸激素和其他激素做出反應。

嚙齒類動物研究表明,一些與雄激素受體結合的化學物質會擾亂胎兒的大腦發育,尤其是男孩,他們比女孩更容易被診斷為自閉癥。Brown說,他的研究小組正在對嚙齒動物進行研究,以驗證這些假設。

加拿大伯納比西蒙弗雷澤大學流行病學家Bruce Lanphear也對這項研究表示贊賞,并表示自閉癥和DDT之間的相關性似乎至少與自閉癥和多種基因突變之間的相關性一樣強。

不過,Brown警告說,雖然自閉癥和DDT的接觸之間似乎有聯系,但即使在DDT水平較高的女性中,孩子患這種疾病的總體風險也很低。該研究小組計劃研究芬蘭數據庫樣本中的其他有機化學物質,以確定它們是否會通過與DDT的相互作用而影響胎兒。

加拿大蒙特利爾麥吉爾大學流行病學家Jonathan Chevrier對DDT水平是否與無自閉癥兒童的智力障礙有關很感興趣。他目前正在南非跟蹤700多名兒童的健康,鑒于南非依然在使用DDT,這可能為殺蟲劑影響大腦的機制提供線索。他說,這是一個非常重要的問題,“此時此刻,基本整個星球都被DDT污染了”。

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